Jeff Wintgens neemt afscheid van het peuterspeelzaalwerk

Foto: Elly Schoffelen

Foto: Elly Schoffelen

Op bijna 68-jarige leeftijd neemt Jeff Wintgens afscheid als directeur-bestuurder van Stichting Peuterspeelzaalwerk Heerlen en Peuterspeelzaalwerk Voerendaal. Precies twaalf jaar is hij actief geweest voor de Heerlense stichting en een kleine drie jaar voor Voerendaal. Tot en met de laatste dag was hij bezig om onder andere de zaken goed over te dragen aan de vijf managers, die gedurende de afgelopen jaren zijn ‘kunsten hebben kunnen afkijken’ en zijn taken gaan overnemen.

Geraniums? Wintgens heeft ze niet en zal er zich zeker niet achter verstoppen. Hij gaat meer tijd doorbrengen samen met zijn vrouw Elly Schoffelen met wie hij al 47 jaar is getrouwd, krijgt regelmatig zijn twee kleinkinderen van tien en veertien jaar te logeren, zal meer steden en exposities gaan bezoeken en gaat kunstenaars begeleiden op het gebied van marketing en pr. Daarnaast drumt Wintgens ruim veertig jaar in verschillende bands en krijgt hij nu meer tijd om zijn hobby uit te oefenen. “En misschien ga ik toch ook de fotografie weer oppakken”, meent Wintgens, “want ooit ben ik afgestudeerd als fotograaf aan de kunstacademie in Hasselt.”

Toch blikken we zo aan het eind van zijn werkzame leven bij PWH graag even terug op de afgelopen twaalf jaar. “De eerste kennismaking met het Heerlense peuterspeelzaalwerk vond plaats in 2002”, weet Wintgens. “Het adviesbureau waar ik destijds als senior adviseur werkte, werd ingeschakeld om de fusie van de verschillende stichtingen tot één stichting Peuterspeelzaalwerk Heerlen te helpen realiseren. Een fusie die van groot belang was om te starten met Voor- en Vroegschoolse educatie (VVE), waar de toenmalige wethouder van onderwijs Riet de Wit veel belang aan hechtte. In de eerste maanden van 2003, toen de nieuwe stichting van start ging, bood ik nog ondersteuning bij bepaalde zaken en daarna hield die betrokkenheid op. Totdat ik later dat jaar een telefoontje kreeg van René Seijben, lid van het bestuur, of ik drie maanden als interim-directeur voor PWH wilde komen werken. Dat werd anderhalf jaar en daarna kwam de vraag of ik voor vast als directeur-bestuurder aan de slag wilde gaan en daar heb ik volmondig ‘ja’ op gezegd. De reden? Ik had inmiddels ervaren dat het peuterspeelzaalwerk voor grote ontwikkelingen stond en ik wilde daar heel graag een bijdrage aan leveren.”

Die ontwikkelingen verliepen zoals verwacht, maar dat ging niet altijd zonder slag of stoot en het ging naar de mening van de directeur-bestuurder ook niet altijd snel genoeg. Wintgens: “En sommige punten die al jaren op de agenda staan, zijn nog steeds niet gerealiseerd.” Inhoudelijk en organisatorisch maakte PWH de afgelopen twaalf jaar inderdaad een enorme ontwikkeling door. Wintgens zette PWH zowel lokaal, als regionaal en landelijk op de kaart. Zocht altijd naar mogelijkheden en nieuwe ideeën, zoals bijvoorbeeld het aanbieden van culturele activiteiten aan peuters, maar hij zocht ook de grenzen op, probeerde er uit te halen wat er in zat en dat heeft er vooral toe bijgedragen dat de gemeenten Heerlen en Voerendaal nu over sterke organisaties beschikken die zich bezig houden met de ontwikkeling van het jonge kind. “We weten dat een kind in de eerste vijf levensjaren meer leert dan in de rest van zijn leven en we weten ook dat een onderwijsachterstand op vierjarige leeftijd nooit meer kan worden ingehaald, tenzij er grote inspanningen worden geleverd. Ons doel was en is om kinderen op een goede manier te ondersteunen en begeleiden in hun ontwikkeling en om ze zonder achterstand op het gebied van onder andere taal naar de basisschool te laten doorstromen. Inmiddels is iedere peuterspeelzaal verbonden aan een basisschool en werken praktisch alle zalen met methodes in het kader van Voor- en Vroegschoolse Educatie.”

Vanwaar die enorme drive? Jeff Wintgens geeft aan dat hij altijd al de gedrevenheid heeft gehad om zich in te zetten voor organisaties in het publieke domein. “Die belangstelling voor het publieke domein is er altijd geweest en zal er altijd zijn. In het bijzonder ben ik geïnteresseerd in sociale ontwikkeling en dat heeft te maken met mijn opvattingen over hoe de maatschappij er uit zou moeten zien.”

Wintgens is geboren en opgegroeid in een arbeidersgezin in Meerssen, in een naoorlogse buurt die nu een achterstandsbuurt wordt genoemd en vroeger gewoon een arbeidersbuurt heette. Hij heeft geleerd en gezien dat het recht op gelijke kansen en een goede ontwikkeling niet voor iedereen vanzelfsprekend is. In de tijd dat hij op de lagere school zat (jaren vijftig van de vorige eeuw) was het nog gebruikelijk dat kinderen die niet goed konden mee komen, niet verder kwamen dan de vierde klas (nu groep zes van de basisschool). “Die tijden zijn gelukkig veranderd”, aldus Wintgens, “maar er is nog heel veel te doen.”

Terugkijkend op zijn werkzaam leven constateert hij dat hij met een achtergrond in financiën en organisatiekunde de meeste jaren van zijn loopbaan in onderwijsorganisaties heeft gewerkt: vier jaar bij de Opleiding voor Fysiotherapie, twintig jaar bij de Universiteit Maastricht en twaalf jaar bij het peuterspeelzaalwerk. “Voorschoolse educatie is naar mijn mening het eerste niveau in de onderwijsketen.”

Ondanks al die jaren in het onderwijsveld heeft Wintgens nooit voor de klas gestaan behalve in militaire dienst, waar hij instructeur radiotelegrafie is geweest. Tussendoor heeft hij ook nog een paar jaar gewerkt bij de Raad voor de Kinderbescherming en tien jaar bij het al eerder genoemde adviesbureau. “Bij dat bureau heb ik meerdere opdrachten uitgevoerd voor hogescholen en universiteiten. Onderwijs en kinderen, dat heeft er altijd in gezeten. Met veel plezier heb ik voor PWH en PWV gewerkt, ben trots op wat we hebben gerealiseerd en dankbaar dat ik er mijn steentje aan mocht en kon bijdragen. Ik heb er alle vertrouwen in dat het verder goed gaat! Ik ben vanaf nu het verleden”, weet Wintgens, “degenen die het nu overnemen zijn de toekomst.”

Reageren is niet mogelijk

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten